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苹果,三星,谷歌互相诉诸并开始关注专利改革

2019-07-30 11:29:06 来源:工人日报

  

苹果,三星,谷歌互相诉诸并开始关注专利改革

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由于Apple的大多数声明与Android功能有关,因此谷歌在帮助三星进行试验时拥有强大的经济利益。 照片:路透社

随着苹果,三星和谷歌就其相互关联的专利诉讼呼吁停火,他们将节省的法律费用和损失金额现在预计将用于创新和专利改革。

消费者的好消息,专利巨魔的坏消息。

苹果和谷歌周五达成协议,相互停止专利诉讼,随后有消息称苹果正在与三星进行类似谈判。 谷歌和苹果公司在达成协议后结束了近四年的诉讼。

专利律师迈克尔·费金(Michael Feigin)说,这些技术巨头的反诉讼协议与战时停火协议类似,他在纽约市经营一家公司。 “他们是停战协议,”他告诉国际商业时报。 “这两家公司[苹果和三星]都有足够的资金”和足够大的专利组合“相互起诉。”他说,像这样的协议创造了竞争和创新的能力,而不用担心冗长和昂贵的诉讼。

虽然这些协议的主要目标是更自由的竞争,但它们也是针对专利改革的。

苹果和谷歌上周发表的联合声明指出,他们“同意在专利改革的某些领域共同努力。”这可能意味着攻击科技行业的一大棘手:“非执业实体”(NPEs),更有名的专利巨魔。

专利法的问题在于专利在20年后到期,但技术在三到五年内无处不在,Feigin说。 因此,NPE可以购买10年前获得的专利,然后起诉公司进行相对普通的做法。

例如,专利巨头MPHJ的当前案例,它购买了扫描到电子邮件流程的专利,最初于2001年颁发。在随后的十年中,这一过程成为办公室的标准,2013年MPHJ开始发送信件对于那些拥有20到50名员工的小型公司来说,使用这一流程表明他们需要对该技术进行许可 - 每位员工的成本高达1,000美元。

苹果,三星和谷歌都受到NPE带来的专利侵权案件的影响。 根据Statista的一份报告,2013年,这三家公司共收到136起针对他们的专利侵权案件,其中59家公司接收了苹果公司。

专利法急需改革。 去年提出的新立法称,2013年的“创新法案”以 325-91的优势了众议院。 该法案旨在使人们更容易防范NPE,甚至允许被告反诉他们的辩护费用。

在众议院飙升之后,该法案在参议院停滞不前,但加上世界上最大和最有价值的三家公司的支持可以重振它。 Bob Goodlatte R-Va。 办公室敦促参议院上周三采取行动,称“有效的专利改革立法要求在创新法案中取得谨慎的平衡。 ......这项法案经过数月的公开审查,得到了325名国会议员和总统的支持,是开始的地方。“

一些人担心技术巨头的支持可能需要付出代价,因为他们的游说者可能会支持大玩家对小型创新者的兴趣。 但是电子前沿基金会的专门研究专利和言论自由问题的活动家阿迪卡姆达说,这不应该是一个迫在眉睫的问题。

“这些公司正在进行大量的专利诉讼,即使他们是专利改革的最大支持者,”Kamdar告诉IBTimes。 “具有讽刺意味的是他们并没有丢失。”

Kamdar认为通过反诉讼协议节省的资金,时间和精力将用于研究和开发。 他回忆起经常被引用的统计数据,即苹果和谷歌在2012年的专利诉讼费用上花费的金额高于研发费用。

虽然目前的专利改革立法主要侧重于减少专利拖钓,但Kamdar认为该行业最需要的是专利质量改革。 他解释说,目前正在为一般和广泛的想法授予专利,这是专利巨魔所依赖的。

他表示,“新的审查制度将允许公司使不良专利无效,”意味着范围太广的专利。 目前,专利必须是“非显而易见且有用的”,但这留下了很大的解释空间,这使得专利对于非专业人士来说似乎是显而易见的。

Feigin说,专利改革真正需要的是类似于商标法的规则。 在商标法中,如果公司没有捍卫其商标的合法权利,那么商标就会变得公开 - 就像使用Kleenex而不是纸巾一样,或者施乐而不是复制品。

总部位于亚特兰大的亨顿和威廉姆斯的专利律师罗伯特金说,现在,主要的技术巨头可以将注意力(和金钱)用于改变法律,而不是花费数十亿美元用于诉讼和损害赔偿。

“随着这些诉讼的落后,这些公司可以重新专注于专利改革,例如保护执业实体免受非执业实体的诉讼,”金说。


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(责任编辑:舒鹆搔)
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